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Entendiendo el impacto a largo plazo de un profesor


Todos los maestros sabemos, no solo enseñamos contenido, sino también una serie de habilidades que nuestros estudiantes necesitan para tener éxito cuando sean adultos. En ese sentido, un reciente estudio señala lo importante que es fomentar esas habilidades: los estudiantes cuyos profesores los ayudan a mejorar las habilidades no cognitivas, como la autorregulación, elevan sus calificaciones y la probabilidad de graduarse de la escuela secundaria más que aquellos, cuyos maestros solo se enfocan en ayudar a mejorar las calificaciones en los exámenes estandarizados.

“Los buenos maestros pueden influir positivamente en los estudiantes mucho más que a través de su impacto en los puntajes de las pruebas de rendimiento”, explica el autor del estudio, C. Kirabo Jackson, profesor de economía en la Universidad Northwestern.

Al observar los datos de más de 570,000 estudiantes en Carolina del Norte, Jackson descubrió que los maestros de noveno grado que mejoraron las habilidades no cognitivas de sus estudiantes, que incluyen la motivación y la capacidad de adaptarse a nuevas situaciones, así como la autorregulación; tuvieron un impacto importante en ellos: mayor asistencia, mejores calificaciones y motivados a graduarse que sus demás compañeros. También tenían menos probabilidades de ser suspendidos y de repetir un grado. Incluso se observó que estos beneficios persistieron a lo largo de la escuela secundaria.

El problema es que las habilidades que son valiosas para el éxito futuro generalmente no se miden en las pruebas. Y mientras que los maestros a menudo son elogiados por su capacidad para elevar los puntajes de las pruebas, el análisis muestra que los docentes que mejoran los comportamientos de los estudiantes, como la asistencia, producen mejores resultados a largo plazo para ellos. Así también, se descubrió que un aumento en las mediciones de las habilidades no cognitivas de los estudiantes aumentó su probabilidad de graduarse de la escuela secundaria en 1.47 puntos porcentuales, en comparación con 0.12 puntos porcentuales por un aumento similar en los puntajes de los exámenes.

Medición de la importancia de los profesores

En comparación con cualquier otro aspecto de la escolarización, los maestros tienen el mayor impacto en el rendimiento estudiantil. Es probable que un maestro bien capacitado envíe más estudiantes a la universidad y puede aumentar los ingresos de por vida de una clase en 250,000 dólares.

Según Jackson, los resultados de los exámenes "capturan solo una fracción" de lo que son capaces los maestros; puesto que, desempeñan un papel importante en el bienestar general de los estudiantes, aunque eso no se puede observar de inmediato. Así pues, un estudio de 2015 descubrió que la promoción del bienestar social y emocional de los estudiantes resultó en importantes ganancias económicas a largo plazo, un retorno de 11 dólares por cada dólar invertid. Esto, en gran parte, por los mejores resultados en salud, educación y empleo a largo plazo de los estudiantes. Inclusive una menor probabilidad de delincuencia juvenil y adulta.

"No todas las habilidades necesarias en la edad adulta están bien captadas por el rendimiento en las pruebas de rendimiento", escribe Jackson. Si medimos el valor de un maestro simplemente por cuánto elevan los puntajes de las pruebas, podemos perder de vista el panorama general.

La ciencia del aprendizaje

Una nueva investigación en los campos de la neurociencia y la psicología ayuda a explicar por qué mejorar las habilidades no cognitivas tiene beneficios a largo plazo.

"La ciencia nos dice que, de hecho, la forma en que el cerebro funciona y crece, necesita seguridad, necesita calor, incluso necesita abrazos", señaló la profesora de Stanford Linda Darling-Hammond en una entrevista reciente. “En realidad, aprendemos en un estado de emoción positiva de manera mucho más efectiva de lo que podemos aprender en un estado de emoción negativa. Eso tiene enormes implicaciones para lo que hacemos en las escuelas”.

Cuando se pide que describan los rasgos de un maestro que cambia la vida, muy pocas de las respuestas giran en torno a resultados de exámenes o académicos. Por el contrario, los grandes maestros son quienes hacen que sus estudiantes se sientan seguros y amados, creen en ellos, ejemplifican la paciencia y los ayudan a alcanzar su máximo potencial, cualidades que en gran medida no se miden.

Y el éxito a largo plazo de los estudiantes es a menudo menos académico que de comportamiento. Las investigaciones muestran que cuando los estudiantes abandonan la escuela secundaria, generalmente se deben a razones disciplinarias o factores tales como problemas financieros o necesidades familiares. Incluso cuando abandonan la escuela por razones académicas, a menudo se debe a la falta de participación. Por lo tanto, la mejor manera de mantener a los estudiantes en la escuela no es necesariamente ayudarlos a mejorar sus calificaciones en los exámenes, ya que ayudarlos a sentir que pertenecen a ella pueden tener un mayor impacto.

En síntesis, la medición del valor total de un maestro va más allá de su impacto en los resultados de los exámenes. Los profesores que mejoran las habilidades no cognitivas de los estudiantes también mejoran los resultados a largo plazo que incluyen sus probabilidades de graduarse de la escuela secundaria.

Traducido y adoptado por Fredd Tipismana

Fuente: https://www.edutopia.org/article/understanding-teachers-long-term-impact 

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